Wie unterscheidet sich intelligente Kleidung von tragbarer Technologie?

intelligente Kleidung

Die Hersteller von heute wissen, wie wichtig es ist, mit den Kundenanforderungen Schritt zu halten. In der Textil- und Modeindustrie bedeutet Erfolg oft, Hightech-Komponenten direkt in die Stoffe zu integrieren. So kommt intelligente Kleidung allmählich auf den Markt. Die Menschen tragen sie wie normale Kleidung, aber diese Kleidungsstücke sind nicht dasselbe wie tragbare Technologie.

Tragbare Technologie vs. intelligente Kleidung

Die meisten tragbaren Technologien sind Accessoires wie Smartwatches, intelligente Brillen oder Fitnesstrainer. Diese Gadgets bieten in der Regel Internet-Konnektivität und begleiten spezielle Anwendungen, die dem Träger helfen, noch mehr aus den Produkten herauszuholen. Die Wearables verfügen über Sensoren und andere elektronische Komponenten. Diese senden oft Daten an die Apps und liefern den Menschen nachverfolgbare Metriken oder zusätzliche hilfreiche Informationen.

Auf der anderen Seite ist bei intelligenter Kleidung die Elektronik direkt in die Stoffe eingenäht. Anstatt sich für den Tag anzuziehen und dafür zu sorgen, dass auch ein tragbarer Gegenstand angeschnallt wird, können die Menschen Hightech-Kleidung mit im Material vorhandenen technischen Komponenten wählen. Ähnlich wie das Pflegeetikett, das in die Rückseite eines T-Shirts eingenäht ist, haben intelligente Kleidungsstücke Teile, die die Menschen kaum oder gar nicht bemerken.

Viele Menschen haben Kleidung mit Etiketten, die direkt auf den Stoff gedruckt sind, anstatt separat von diesem zu existieren. Ein Forschungsteam am Korea Institute of Science and Technology verfolgte einen ähnlichen Ansatz, indem es einen Transistor mit einer Faserstruktur herstellte. Sie schufen sie durch Verdrehen von Elektroden, um die Fadenlänge und Dicke des Halbleiters einzustellen. Der Leiter erreicht Ströme, die über 1.000 Mal höher sind als bei Stromtransistoren und stört den Träger nicht.

Einige intelligente Kleidungsstücke verfügen jedoch über innovative Teile, die den Tragekomfort erhöhen. Dann spüren sie die Auswirkungen positiv. Das Versorgungsministerium verkauft eine intelligente Jacke, die mit drei Kohlefaser-Heizelementen ausgestattet ist. Sie liefern fast sofort bis zu 10 Watt Wärme. Die Jacke wird mit der Zeit sogar noch reaktionsfähiger, da sie die Vorlieben des Trägers lernt.

Wie stellen Hersteller intelligente Kleidung und Textilien her?

Intelligente Kleidung ist relativ neu, und die Hersteller haben keine einzige Methode, um sie mit eingebetteter Elektronik herzustellen. Sie wissen jedoch, dass die Verbraucher keine sperrige Kleidung wollen. Eine der Prioritäten ist daher die Herstellung von nicht-intrusiver Elektronik.

Eine Lösung, an der chinesische Wissenschaftler arbeiten, ist die Verwendung eines 3D-Druckers, um mit Elektronik gefüllte Fasern in die Kleidung zu weben. Sie setzen eine koaxiale Nadel auf den 3D-Drucker und erstellen Muster mit Faden. Die Gewebe enthalten flexible Elektronik, die es ihnen ermöglicht, Elektrizität zu ernten und zu speichern, wenn sich Menschen bewegen. Andere Techniken, die von den Herstellern verwendet werden, erfordern das manuelle Einnähen der Elektronik in die Fasern. Aber der 3D-Druck ist effizienter.

Ein anderes britisches Start-up-Unternehmen, Pireta, verwendet eine Fünf-Schritt-Technologie, die auf wässriger Chemie basiert, um Metall auf die Kleidung zu plattieren und so die Leitfähigkeit zu erhöhen. In der dritten Phase des Prozesses wird ein Jet-Drucker verwendet, um das Metall in den gewünschten Bereichen eines Kleidungsstücks frei aufzutragen. Die fertigen Metallmuster behalten die Leitfähigkeit für mindestens 100 Waschzyklen bei.

Diese Technologien scheinen vielversprechend zu sein. Aber um sie auf den Punkt einer weit verbreiteten Anwendung zu bringen, muss man herausfinden, wie man die Produktion hochfahren und die Anforderungen der Kunden erfüllen kann. Fachleute für das Bestandsmanagement machen ihre Einrichtungen regelmäßig effizienter, indem sie ihre Behälter mit Fotos und SKUs beschriften und ihre Lagerhaltungslayouts jährlich aktualisieren.

Die Effizienz hängt auch davon ab, dass die Lieferanten ehrlich sind, was sie wann anbieten können. Wenn schicke Kleidung immer beliebter wird, ist es für die Unternehmen unerlässlich, zu beurteilen, ob ihre Produktionspraktiken für die Massen ausreichend sind.

Intelligente Kleidung flexibler machen

Neben dem Schneiden der Masse von intelligenter Kleidung streben die Hersteller danach, ihre Kleidungsstücke hochgradig dehnbar zu machen. Dann sind sie angenehmer zu tragen und eignen sich besonders gut für bewegungsintensive Anwendungen, wie z.B. in der Team-Leichtathletik. Um bei der Dehnbarkeit Fortschritte zu erzielen, muss man in der Regel bis auf die Ebene der Textilzusammensetzung vordringen.

An der Universität von Buffalo verwendeten Forscher eine Variation von Origami namens Kirigami, um sich Anregungen für winzige, biegsame Elektronik zu holen, die ihrer Meinung nach gut für intelligente Stoffe geeignet sein sollte. Bei Kirigami wird gefaltetes Papier geschnitten. Die Wissenschaftler kombinierten eine bestimmte Art von Polymer, das als PthTFB bekannt ist, mit Nanodrähten, um die Elektronik zu schaffen. Dank der Kirigami-Prinzipien kann sich das PthTFB bis zu 2.000% dehnen und erhöht seine Leitfähigkeit um drei Größenordnungen.

Wann wird intelligente Kleidung in den Mainstream eindringen?

Es wird wahrscheinlich noch einige Jahre dauern, bis intelligente Kleidung so zugänglich ist, dass die Menschen sie an vielen der Orte kaufen können, an denen sie normalerweise einkaufen. Das liegt daran, dass die meisten der hier erwähnten Textiltechnologien noch immer nur im Labor existieren. Unvorhergesehene Herausforderungen können entstehen, wenn die Hersteller versuchen, ihre Produktionsmengen zu erhöhen. Dann kann es schwieriger als erwartet sein, die Geschwindigkeit oder das Qualitätsniveau aufrechtzuerhalten.

Trotzdem ist der Markt für intelligente Bekleidung auf dem Vormarsch. Laut einem Bericht der International Data Corporation wurden 2017 3,3 Millionen Einheiten intelligenter Kleidung ausgeliefert. Analysten sagen voraus, dass diese Zahl bis 2021 auf 21,6 Millionen steigen wird.

Viele der Marken, die sich in der Branche bereits einen Namen gemacht haben, sind auf Kleidung spezialisiert, die die Lebenszeichen oder Körperbewegungen verfolgt. Daher wird die Öffentlichkeit möglicherweise zuerst mehr schicke Kleidung für Gesundheits- oder Sportzwecke bemerken als solche für den Alltag.

Schlussfolgerung

Die einzigartigen Herausforderungen bei der Herstellung und die Art und Weise, in der intelligente Kleidung innovative Funktionen direkt in der Kleidung bietet, trennen diese Kleidungsstücke von elektronischer Wäsche. Allerdings ziehen sowohl Wearables als auch Smart Clothes verständlicherweise das Interesse der Verbraucher auf sich.

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